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新国大EMBA校友刘永信:乘着Google上“云端”

来源:中国EMBA招生信息网     发布时间:2018-11-05
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  正当国际企业Google、微软、亚马逊相继加码投资台湾培育AI人才,台湾早有本土厂商万里云(CloudMile)受到Google肯定,不但是官方指定合作伙伴,6月更得到全球仅14家通过的“Google云端基础架构专业认证(GoogleCloudInfrastructureSpecialization)”。

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  为写程序扛着电脑上下班

  万里云执行长刘永信于1973年出生,现年45岁,在中原大学电子工程系时期找到写程序的兴趣,刘永信还没毕业就进入IBM实习,曾将办公室的计算机与荧幕用尼龙绳捆绑起来,每天中坜、台北换3班车,扛着上下班,即使写程序写到凌晨5点,也要赶着隔天7点出门上班。2、3年后IBM才发现,破格帮这位实习生配备笔电,并支付中坜来回出租车资。

  新国大EMBA校友刘永信

  刘永信的创业资历丰富,1998年首次创业成立B2C电商购物平台“卖蕃天”,第2次创业成立亚马逊首家台湾代理商“伊云谷”,第3次就是专攻GoogleAI与云端技术的万里云。

  2015年第2次创业曾让刘永信与死神交错而过,因公司扩展太快,身心过劳,一次在高速公路上追撞前车,被太太勒令休息,转往外商公司。

  3度创业现在不做会后悔决心

  2016年,刘永信在Google邀请下,再度激起创业热情;当年7月,他计划先带全家赴法国旅游,再决定是否创业,居然遇上法国尼斯恐攻事件。“歹徒的货车距离我们不到20公尺”,刘永信说,一家人原本就在恐攻地点,因为儿子觉得太吵,恐攻前一刻才移动位置,逃过一劫。

  回到台湾,刘永信心想,“有些事现在不做,以后会后悔!”刘永信于2017年1月正式创立万里云,公司总共30人,一半以上是机器学习或是深度学习的AI专家,其中不乏来自海外的好手,包括法国、白俄罗斯、美国柏克莱及哥伦比亚的高材生。

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  尽管万里云目前才获200万美元投资,刘永信说,目前估值持续成长,等达到独角兽身价(10亿美元)后,会到海外IPO,希望2022年成为一只货真价实的独角兽。

  刘永信说,能拿到Google的云端基础架构认证,主要原因是万里云在台湾有许多AI配合云端的落地应用得到Google肯定。

  例如在纺织业,AI让和明纺织仓库堆积如山的面料,透过App应用,搜寻时间从3个月缩短成3天。而在台湾最夯的路跑运动,万里云也跟运动笔记合作,把过去得花3天到1周才能透过人工完成跑者照片贴标签的工作,透过AI人脸辨识,跑者抵达终点时,照片已经标示完成出现在云端平台。

  大榔头理论台湾可赢在AI起跑点

  刘永信也坚信“大榔头理论”。他说,AI要成功,需要足够的数据、运算能力、以及资料科学家。全世界做AI基础建设的大公司如Google、微软、亚马逊等,就像大榔头,有云端机房可提供源源不绝的运算力。

  另一方面,台湾可提供制造业自动化、商业决策判断等不同产业应用,每个AI应用象是一根钉子,万里云就是借用大榔头力量,将钉子钉入各产业来解决问题。

  微软、Google等国际企业先后在台湾设AI研发中心,刘永信认为,在外商眼中,台湾的强项包括硬件制造能力、优质技术人才;如果透过训练可让技术人才转任资料科学家,就有更多资料科学家会使用这些外商的AI基础建设,有助巩固市占。他认为,这是一个重新洗牌的比赛,加把劲,台湾就能赢在起跑点。

  至于台湾企业要如何导入AI?刘永信说,首先要知道企业内部的数据(Data)矿产在哪里?这方面台湾是后段班,这跟国际化程度有关。新加坡及香港企业已习惯将资料放云端,要拿来运用在AI上也很容易;但台湾企业一听到导入AI之前必须先把资料上云端,就摇头了。

  面对人才不断外流,台湾如何应变?刘永信认为要“创造舞台”,万里云的市场不限台湾,还有香港、印尼、新加坡、马来西亚,因此能吸引国际级人才。公司才成立一年半,刘永信已在思考IPO后怎么交棒,“我创业是想为台湾创造一个舞台!”。

 文章及图片来源:新加坡国立大学EMBA官方微信

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