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蔡文胜:摆过地摊卖过盗版靠投资域名身家百亿

来源:中国EMBA招生信息网     发布时间:2017-05-11
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  【EMBA创业故事】他摆过地摊、卖过盗版磁带、还跑到东南亚卖衣服做水泥,最后因为投资域名生意,抢注十多万个互联网域名赚得盆满钵盈,之后进入投资领域,相继投出美图秀秀、58同城,暴风集团等重量级公司,在2016胡润IT富豪榜中,他以105亿元排名第35。

EMBA创业故事蔡文胜

  2013年,他加入美图秀秀出任董事长。2016年12月15日,美图正式宣布登陆港交所,整体市值近46亿美元,成为继2004年腾讯上市后十年来香港股市最大规模的科技IPO。蔡文胜持有美图公司38.32%的股份,这部分股份的价值约120亿元人民币。此外,蔡文胜通过其持有84.83%股份的隆领投资,以及其个人,共投资了上百家企业,其中不乏58同城、暴风集团等上市公司,以及多个新三板公司。综合计算,美图公司上市后,蔡文胜本人或将成为厦门新首富。

  A.让磁带多转两圈

  30年前实现每天赚100多元

  蔡文胜1970年出生于福建泉州。1985年,和身边许多闽南子弟一样,15岁的蔡文胜在高中时选择了弃学。在素有商业历史气息的家乡泉州和几个同学开始摆起了地摊,如果不算八九岁时卖冰棒的经历,这是他人生第一次正式“下海”。

  蔡文胜的地摊生意最早从兜售一些小物件开始,比如电子计算器,以8元钱的价格进货,10元钱单价卖出。除了摆地摊,蔡文胜还翻制录音带。

  “当时中国没有几个歌星,大家听的就是邓丽君,但是当时在大陆几乎是买不到邓丽君正版磁带的。”蔡文胜说,所以更多时候,是国外或香港的客人把录音带带到大陆,但是一盘价格就要十几块。所以蔡文胜做了另一个生意:翻制磁带卖。

  一盘全长50分钟的母带,用一台双卡录音机翻制到另一盘,一般要25分钟。蔡文胜把录音机拆了,发现之所以会快进,是因为里面一个大齿轮转动一圈时,会带动两个小齿轮转动两圈。他觉得这么个转法太慢,索性把大齿轮换成了一个更大的,这样转一圈的过程里,可以带动小齿轮转动更频繁。这样别人一小时翻制三盘录音带的时间,蔡文胜可以翻制六盘。“24小时开干,一天就能录制一百多盘。”

  每盘磁带两块钱,除去一块钱的成本,可以净赚一块。一天下来,蔡文胜仅靠卖磁带就可以赚一百多。在上世纪80年代的中国这样的收入相当可观。

  蔡文胜说当年做过的这些生意简直一言难尽,包括后来做过服装店,从服装店再延伸到服装厂,碰上建设潮时做钢筋水泥这些建筑材料,后来也承包过大楼水电工,帮人安水电,再后面就变成做房地产。

  “我总是会看到跟别人不一样的东西,我个人觉得,自己老是跳跃性的——总会看到更新的机会。”蔡文胜说,传统生意教给他的主要有两件事:一是有用户就有价值,二是一定要有商业的敏感度和决策速度。无论如何,做生意的道理总是前后相通的:先从某个点切入,然后逐步往上切入更宽广的角度。他始终相信有了用户就早晚一定会有商业模式,而绝不是先有了模式再找用户。

  B.搞域名圈地运动

  注重每一个细节成就域名大王

  1999年蔡文胜从香港转机回到内地,一则新闻引起了尚在香港炒股的蔡文胜注意:一个叫做“business.com”的域名,在美国卖了750万美元。这让他印象深刻。也是这个时候,蔡文胜决定开始做域名。

  但一开始,蔡文胜不仅将从股市里赚的钱“全吐了回去”,连疯狂注册的一千多个域名也无人问津。很快他又发现,很多域名虽然曾被人注册完,但有些由于忘记了继续交钱就会掉下来。后来他才理解到是因为互联网泡沫,很多人已经不为域名付费了。

  他开始反省什么才是真正有价值的好域名,建了一个库,盯着那些可能更有价值的域名,“看它们什么时候掉下来,是不是可以重新注册到,因为这毕竟已经是被认同过的,就说明有价值。”

  从2001年到2003年,蔡文胜果然注册到了不少好域名。在注册的5000多个域名里,卖出去了1000多个,域名的买家则遍布世界。

  当时联想曾拿出1亿美金做一个名叫FM365的门户网站。FM365这个域名注册于1999年10月21日,2003年到期前夕,联想已经决定放弃这一网站。

  蔡文胜说,当时大家都认为这个网站会在2003年10月21日过期,所以都摩拳擦掌准备抢,但事实上不同注册商域名掉出来的时间是不一样的,有的当天到期就会掉出来,有的一个月后才会删除,有的甚至最长一年都掉不出来。所以10万个人里面90%人就等着2003年10月21日这一天要抢注,但是他们做不到,这个域名的规则差不多要70天才掉,所以应该是在12月1日才掉下来,那这样就可能淘汰了90%的竞争对手。蔡文胜事先把名字、地址、邮箱等资料提前填好,这样又可以节省10秒左右,但这仍然不能保证就能赢到最后。

  他又想,这个域名注册总部是在美国,自己网络传输的过程是厦门-福州-上海,再通过太平洋电缆到美国总部,一定很慢。于是他专程到上海租了一台服务器。这还不够。他发现填写资料大概要花50字节,但信息实际又可以修改,所以干脆他将自己的名字改成了“1”,邮箱是1@COM。

  蔡文胜说抢注域名的小细节至少不下于十个或几十个,而正是这样关注细节的过程才会让人在竞争中脱颖而出。“我可以骄傲地讲,在当时只要任何域名掉下来,我肯定是前三名能拿到的。”

  C.从导航网到美图

  他的产品覆盖全球女孩子

  这个时候,蔡文胜决定再出去走走,这次他没有出国,而是选择去了北京。同时,一个叫做hao123的网站也进入了蔡文胜的关注视线。他发现很多人都知道网易、新浪、搜狐这些门户网站,但很少有人知道怎么进入,而hao123正好提供了这样一个入口。于是265.com就这样被蔡文胜建了起来。“这个网站很贴近我的需要。”过了4年,265.com以两千万美金的价格卖给了google,当时蔡文胜觉得这个价格已经非常称心,但现在回头以一个更成熟的互联网玩家身份看,他认为这个价格真是太便宜了。

  2008年把265.com卖给了google之后的蔡文胜从北京回到厦门。在厦门思明区筼筜路的一栋小楼里,蔡文胜打开电脑,和吴欣鸿讨论起互联网还存在着哪些没被开发出来的商机。他们发现,用户所依赖的Windows系统里,正是社交工具MSN不小心,所以给了QQ机会;播放器Realone和Windowsplayer格式太单一,所以给了暴风影音机会;下载工具HTB没做好,所以给了FlashCatcher和迅雷机会。

  那么Windows里面还有什么是最常用的?当时还有两个几乎所有人都装机必备的软件,一个是图片工具PS(PhotoShop),一个是压缩软件WinZip,可以从中选其一。吴欣鸿认为其实PS对于普通人来说,处理图片的技术难度比较高;加上自己曾经学了很长时间美术,对图片非常感兴趣,于是将目标锁定在做一款“傻瓜型PS”工具。

  于是,蔡文胜让吴欣鸿从原来38个人的团队里找出自己认为最合适的、最谈得来的18个员工,成立了美图公司。之后,一款名叫“美图大师”的修图软件开始在包括高校学生在内的年轻人里流行起来,后来它换了一个今天更为人熟知的名字——美图秀秀。

  “这让我后来总结为两个启发:一是一个人在某个阶段必须要回归专注,只干那么一两件事情。第二是做事情你要离钱近,离钱近的,它才有可能赚钱,就像美图,你看现在都是最好看、最有钱的女孩子在用,一样的道理。”

  蔡文胜觉得2008到2013年,是自己人生中的又一阶段,美图成立后,他将公司交给了吴欣鸿,这一时期里,他将自己做天使投资由“客串”开始向“专业”转变,直到2013年又正式出任美图董事长。

  这一转变,原因主要有两个,“一是美图越做越好,到2013年底实际上已经有4亿多用户,我觉得能做一件影响那么多人的事情,这种成就感是不一样的,与钱无关;二是一个人的成长需要时间积累,经过2008年到2013这段时间的调整,我也积累了一些力量,觉得可以重新投入发展。”蔡文胜说,其实很在意给自己一个充电的时间。

  2016年12月,美图在港交所成功上市,美图的50亿美元市值达成,蔡文胜离他的愿望,似乎又近了一步。

                                 文/创业第一步网

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